Staff Spotlight: Maricel Segura

Florblanca is a tried-and-true Costa Rican Eco-Resort.  We earned 4 out of 5 leaves from the Costa Rica Tourism Board for our Certificate of Sustainable Tourism.  We have since made a number of improvements and further developments in our sustainability efforts at the resort and in the community as we hope to earn that 5th leaf.

One of the developments we made was to hire a full-time, dedicated Sustainability Director, Maricel Segura.  Maricel has proved to be an amazing addition for us. She is committed to the cause and possesses a spirit and energy that inspires us all.

The following is the English transcript from an interview with Maricel.  We hope you enjoy getting to know her better.  Please let us know if you have any questions or comments. (Please scroll down for the Spanish version of this interview.)

How long have you lived on the Nicoya Peninsula, and what do you like about the lifestyle here?

I established in 2004 at the area to start my family life. I had experience in tourism so that Santa Teresa’s became the perfect place to work and at the same time enjoy a simple life close to the sea without the chaos and pollution of a city.

How long have you worked at Florblanca? When did you take the position of Sustainability Director?

My work in the Hotel begin in 2010. Is until 2012 the begining of my relation with the Department of Sustainability.

What motivates you about leading our community, our staff and our guests with regards to sustainable tourism?

I think that sustainability and environmental awareness has to stop being a fad to become something basic in our lives. It is wonderful to think that your job is to make a positive impact in your work and in the place where your children grow.

As part of this community is our duty to involve and share with the people who visit us each year and make them be part of the change. Tourism has been the main source of income in our town which have excellent beaches for surfing and other sports , is also characterized by its natural value and the strategic geographical position as biological corridor, so we have to act and develop in a balanced and be guides of our visitors in the way of conservation. In this way we will guarantee the permanence of all this wealth that we possess for the not too distant and future generations.

What do you find the most rewarding about the project?

The fact that your work and effort contribute little by little to that change that we all need , and over time you can see the effect and the results reflected for your community. I am proud to work for a company that opens up the space and gives the necessary support to these initiatives for Sustainability and Conservation.

What do you find the most challenging?

The continuity of things. When you manage a project or define a process underway, it means you’ve had to move many pieces and efforts to achieve and behind all that there are many people and forces involved, but the hardest thing is to keep the motivation and all points intertwined long enough to cause a real impact.

Sustainable Tourism CST Award, Florblanca

Please give a brief explanation of the Certificate of Sustainable Tourism.

This is a product of the Costa Rican Tourism Board (I.C.T.). The C.S.T. was designed to differentiate businesses of the tourism sector, based on the degree to wich they comply with a sustainable model of natural, cultural and social resource management. This certification is regulated by the Costa Rican National Accreditation Commission.

C.S.T. is considered one of the strictest and demanding programs in the world, to verify the sustainability of hotels and tour operators, awards one to five green leaves those entities participating in the program. Florblanca Hotel receive on the evaluation on 2010 the four leaves award. This September 2013 we had the re- evaluation on the search of the 5th leave.More information on: www.turismo-sostenible.co

What were the toughest parts of preparing for this last CST evaluation in September?

The Sustainability Work in a company seems a machine that began in some point and is no way to stop it. At the time of an evaluation you try to make a sample of something that is in constant motion has no end, getting all the information and collect it in a specific time and space without omitting any details require a great job.

What new projects will Florblanca be starting in 2014?

We are in improving our inventory of native plants and trees . Our staff is working on the reproduction of native species to be used in our gardens In this manner we try to strengthen our strategic position as part of the Peninsular Biological Corridor. See http://www.sinac.go.cr/corredoresbiologicos

Internally we will continue our efforts in recycling and responsible resource utilization . This year we will focus on the technological and no traditional waste collection, expecting to work with the community and local organizations.

– Measure the Florblanca ‘s carbon footprint and act due compensation and thus be part of the group of companies that collaborate with the government’s goal of being a carbon neutral country by 2021. Visit http://cambioclimaticocr.com

– This 2013 we materialized the project our plant wastewater treatment , which means that we give a treatment to the 70% of water consumption of the Hotel.This 2014 we expect to start the second stage which allows the remaining 30% of the Florblanca’s wastewater, returns to an environmentally responsible manner.

– At the community level intensify our collaboration with schools such as encouraging artistic activities, folkloric dancing, sports and education. The same about initiatives that preserve the culture and Costa Rican identity.

– Increase our participation with the different local organizations on the environmental, tourism and security matter of the Peninsula in order to achieve and strengthen the community goals.

– Share and disseminate the Florblanca Local Producers. A database that promotes small businesses and local producers of the Peninsula in order to unify and promote them, thus guarantee access to high quality products and low environmental impact.

– Encourage even more the participation from our guests and visitors of the area to get involved on the community and hotel initiatives and of course keep our open approach to new ideas or projects in which we can collaborate.

Florblanca has its doors open to suggestions, comments or ideas, feel free of communicate by email to: maricelsegura@florblanca.com.

Our Mission: To be the change we want to see in the touristic development of our community. We invite you to be part of this. Thank you!

Maricel Segura
Departamento de Sostenibilidad
Hotel Florblanca


¿Cuánto tiempo ha vivido en la Península de Nicoya, y que te gusta de la forma de vida aquí?

Me estableci en el 2004 para iniciar mi vida familiar en la zona, Siempre trabaje en turismo por lo que Santa Teresa se convirtio en el lugar perfecto para poder trabajar y a la vez disfrutar de una vida sencilla y cerca del mar sin el caos y la contaminacion de una ciudad.

¿Cuánto tiempo ha trabajado en Florblanca? ¿Cuándo se toma el cargo de Director de Sostenibilidad?

Mi labor en el Hotel comienza en el 2010 pero es hasta el 2012 que inicia mi relacion con el Departamento de Sostenibilidad.

¿Que la motiva a liderar nuestra comunidad, nuestro personal y nuestros clientes en lo que respecta al turismo sostenible?

Me parece que la sostenibilidad y la conciencia ambiental tiene que dejar de ser una moda para convertirse en algo basico en nuestras vidas. Es maravilloso pensar que tu labor consiste en causar un impacto positivo en tu trabajo y en el lugar en que tus hijos crecen.

Como parte de esta comunidad es nuestro deber involucrar y compartir con las personas que nos visitan cada ano y que sean parte del cambio. El turismo ha sido la principal fuente de ingresos en nuestro pueblo el cual ademas de sus playas con excelentes caracterisiticas para el surf y otros deportes se caracteriza tambien por su riqueza natural y su importancia geografica como corredor biologico por lo que tenemos que actuar y desarrollarnos de una manera balanceada y ser nosostros quienes guiemos a nuestros visitantes en el camino de la conservacion. De esta manera garantizaremos la permanecia de toda esa riqueza que poseemos para las no muy lejanas y futuras generaciones.

¿Qué es para usted lo más gratificante de este proyecto?

Que tu trabajo y esfuerzo aporte cada vez mas a ese cambio que todos necesitamos y que con el tiempo puedas ver el efecto y los resultados reflejados a favor de tu comunidad.

Me enorgullece trabajar en una empresa que abre el espacio y le da el soporte necesario a estas iniciativas a favor de la Sostenibilidad y la Conservacion.

¿Qué le parece el más difícil?

La continuidad de las cosas. Cuando logras realizar un proyecto o defines una inicativa, significa que has tenido que mover muchas piezas y esfuerzos para lograrlo y detras de todo eso hay muchas personas y fuerzas involucradas, pero lo mas dificil es mantener la motivacion y todos los puntos entrelazados el tiempo suficiente para que cause un impacto real.

Por favor dé una breve explicación de la Certificación de Turismo Sostenible.

Este es un producto de la Oficina de Turismo de Costa Rica (ICT). El CST fue diseñado para diferenciar las empresas del sector turístico, de acuerdo a el grado en el en que su operacion se acerque a un modelo de sostenibilidad en cuanto al manejo de los recursos naturales, culturales y sociales. Esta certificación está regulada por la Comisión Nacional de Acreditación de Costa Rica.

C.S.T. es considerado uno de los más estrictos y exigentes programas en el mundo, que verifica la sostenibilidad de hoteles y operadores turísticos, premia de uno a cinco “hojas verdes” a aquellas entidades que participan en el programa.

Florblanca recibio en su primera evaluación en 2010 el premio de cuatro hojas. En septiembre del 2013 tuvimos la re-evaluación en la búsqueda de la quinta hoja.Para mas informacion visite: www.turismo-sostenible.co

¿Cuáles fueron las partes más difíciles de la preparación de esta última evaluación CST en septiembre?

La labor de Sostenibilidad en una empresa es como una maquina que en algun momento dio inicio y no hay manera de detenerla. Al momento de una evaluacion es como querer hacer una fotografia de algo que se encuentra en constante movimiento y que no tiene fin, lograr recopilar toda la informacion en un determinado tiempo y espacio sin omitir ningun detalle require una gran labor.

¿Qué nuevos proyectos tendremos en Florblanca empezando en el 2014?

Nos encontramos en la mejora de nuestro inventario de plantas y arboles nativos . Nuestro personal de jardineria trabaja en la reproduccion y siembra de especies para ser utilizadas en nuestros jardines.De esta manera tratamos de fortalecer nuestra posicion estrategica como parte del Corredor Bilogico Peninsular. Vease http://www.sinac.go.cr/corredoresbiologicos A nivel interno continuaremos con nuestras labores en material de reciclaje y utilizacion responsable de los recursos. Sin embargo este a;o nos enfocaremos en la recoleccion y canalizacion de desechos no tradicionales y tecnologicos accion que esperamos realizar junto con la comunidad y organizaciones locales.

Medir la huella de carbono del Hotel Florblanca y hacer su debida compensacion y de esta manera ser parte del grupo de empresas que colaboraran con la meta gubernamental de ser un pais carbono neutral para el 2021. Visite http://cambioclimaticocr.com

Este 2013 logramos materializer el proyecto de nuestra planta de tratamiento de aguas residuales,lo que significa que logramos tartar el 70% del consume del Hotel.Por lo que para este 2014 esperamos encaminar la segunda etapa que permita que el 30% restante de las aguas residuales de Florblanca sean devueltas al medio ambiente de una manera responsable.

– A nivel comunitario redoblaremos nuestra colaboracion con los centros educativos propiciando activdades artisticas tales como el baile folclorico, deportes y educacion.Lo mismo con las iniciativas que preserven la cultura y el ser costarricense.

– Aumentar nuestra participacion a nivel ambiental, turistico y de seguridad con las diferentes organizaciones del sector de la Peninsula para de esta manera unir esfuerzos y lograr objetivos comunes.

– A nivel economico compartir y difundir la Red de Productores Locales de Florblanca que ofrecen productos alimentarios y de servicios que promueva la microempresa y la economia de los peque;os productores de la zona. Buscando la unificacion con los diferentes negocios y empresarios y que de esta manera se logre crear una demanda suficiente para tener al alcance siempre productos y servicios locales de excelente calidad y de bajo impacto ambiental.

– Propiciar aun mas la participacion de nuestros huespedes y visitantes de la zona a involucrarse en las inicativas tanto del hotel como de la comunidad y por supuesto mantener las puertas abiertas a nuevas ideas o proyectos en los que podamos colaborar a nivel interno y communal. Florblanca tiene las puertas abiertas a sugerencias, comentarios , propuestas o lo que necesiten, sientasen libres de comuncarse con mi persona a mi correo electronico maricelsegura@florblanca.com

Nuestra Mision :” Ser el cambio que queremos ver en nuestra comunidad”, les invitamos a ser parte de nuestra labor. Mil gracias!!

Maricel Segura
Departamento de Sostenibilidad
Hotel Florblanca

Read more about our strategies for Sustainable Tourism at Florblanca.

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